如何培养孩子受益一生的自我控制能力?父母可以试试这些办法

自我控制或自我管理是延迟满足、克服冲动行为或想法的必要能力。自我控制使我们能够专注、思考、计划、组织、学习并构建更好的关系。它也是结交朋友,维持友谊必不可少的能力。

20 世纪 60

年代,史丹福大学心理学教授沃尔特·米歇尔进行了一项实验。实验将一些孩子们带进一个小房间里,里面摆上他们爱吃的棉花糖,曲奇和饼干棒。他用实验证明,如果孩子能够等待并延迟吃棉花糖和饼干的欲望,他们将在未来的人生道路上获得更大的奖励。后来,他还发现,那些延迟满足的孩子比同龄人有更好的学业成绩,而且无论在家里还是学校,他们的行为上很少有问题。一些研究表明,「自我管理能力能够在很大程度上预示一个人的学术成就。」

婴儿天生不具备自我控制能力。只有在 6 个月大后,他才会训练自我控制能力。父母照顾,餵养和安慰婴儿的方式埋下了他自我控制力发展的种子。当他饿了他会哭闹,然后父母要餵养他,满足他的需求。慢慢地,他开始建立起对父母的信任。等到他再长大一些,如果自己的需求没有及时得到满足,他会开始吮吸拇指让自己平静下来。

婴儿长到 12 到 18 个月大时已经开始进入学步期,他开始意识到父母对他的期望,开始发展自我意识,并开始了解自己的感受。他很快就学会了把事件与自己的感受和情绪联系起来。他的自我管理能力与动作协调能力和语言表达能力一样,都在这个年龄段习得。

在 19~24 个月大时,学步期的孩子能够运用自我控制能力学会等待和轮流玩,并且能控制自己不去抢夺其他小朋友的玩具或食物。随着语言能力的提升,他的自我控制能力也有所提高。等到三岁大时,他就有能力预测事件,并能在短时间内抑制自己的行为反应。等到四岁时,他的自我控制能够维持更长的时间。

自我控制能力通过后天学习所得。孩子的年龄,性格,任何发育上的迟缓,以及认知能力都会影响他的自我控制能力。性格随和的孩子的自我控制能力比爱争强好胜、容易分心或害羞的孩子发展得更快。如果孩子有发育迟缓问题——动作不协调、语言障碍、神经问题、学习问题,如学习障碍或因早产造成的发育迟缓,那么,他的自我控制能力也将会发展迟缓。

那么,父母怎样做才能帮助孩子建立自我控制能力呢?

爱鼓励、有爱心的父母通常会更有耐心,不易冲动,因此他们也会教孩子保持耐心。孩子们都会以父母为榜样,模仿他们的各种反应和行为。在给孩子提供温暖和呵护,注重以积极的方式引导孩子做事,并要求他们遵守规则的过程中,父母其实已经在教导孩子学习自我控制。如果孩子在屋外面玩耍,父母却想要他进来,父母可以说:「我想请你进来把手洗干净」,而不是「你立刻进屋里来。」后者不只带着命令孩子的语气,同时也表明父母已经失去冷静,变得烦躁。此外,包含有第一人称「我」的信息一般被认为是陈述型语气。而包含有第二人称「你」的信息一般被认为包含了指责、责怪的语气,而且会向孩子灌输他将被惩罚或者他做错了事的恐惧感。

家长帮助孩子发展自我控制力时,要对孩子有明确的而合理的期望和规矩,让孩子明白一些行为后果,并按规定实施惩罚。适当的规则,习惯和期望可以帮父母为孩子订立规矩,使孩子在规矩的约束下健康成长,变得独立、自信,并学会延迟满足。如果没有这些规矩,父母赋予孩子的自由就会使孩子「随心所欲」。

父母立规矩时一定要确保所立规矩不能被轻易改变,而且要清晰明确、前后一致。定下规矩后,规矩就是定了的,决不能再有任何变动。孩子总想试图按自己的意愿订立规矩或更改规矩。他可能会说,「求求你,就让我这一次吧?」或「但是,姐姐都那样做了,我为什么不能?」如果父母一旦允许打破规矩,那么定下的规矩就可能被继续打破,而不能坚定地实施下去。

如果订立的规矩能够一贯地执行下去,孩子就会对立下的规矩有一个清醒的认识。但是,如果让两个年龄相近的孩子遵守相同的规矩,却允许其中一个孩子打破而要求另一个孩子遵守,那么立下的规矩就会出现前后矛盾的问题。而且,如果反覆更改已经定下的规矩,同样也会出现前后矛盾的问题。从而导致孩子对此感到疑惑。因此,父母一定要给孩子一个明确的,而不是模稜两可的信息,否则会让孩子不知所措。此建议父母在立规矩的同时最好让孩子看着他们并重复对他的要求,这样可以避免双方之间产生疑惑或误解。

父母通常会和孩子玩两个游戏来帮助孩子建立自我控制能力,一个是「红灯停绿灯行」,另一个是「我说你做」。在「红灯停绿灯行」的游戏中,孩子刚开始要站在房间的一端,当父母说「绿灯行」时,他朝着父母的方向向前移动,当父母说「红灯停」时,他要立刻停止移动。在「我说你做」的游戏中,当父母用「摸摸你的脚趾」给出指令时,孩子就要马上摸摸自己的脚趾。但如果父母没有提到「这几个字时,孩子就不能做这个动作。

父母还可以通过另一种方法培养孩子的自我控制能力,即让孩子充分参与体育运动。体育运动本身的规则设置使孩子在参与过程中不得不按照规则来做。如果他犯规的话就要接受相应的惩罚。因此可以帮助孩子建立自我控制能力。空手道也能够教孩子学会自我控制。如果孩子在一个领域建立起自我控制能力,那么这种能力也会转移到其他诸如学习等的领域中去。